Entering the world of communication after the education track (EN/NL)

Dutch version below

Kees Wesselink (27)

  • Bachelor: Biology (Educational minor)
  • Master: Education track of the Science Education and Communication master
  • Master’s degree completed: 2018
  • Current job: Science communicator at the University of Twente
  • Favourite food: Wraps, because you can put all sorts of things in them
  • Strange characteristic: Likes to eat odd combinations. Convinced that tomato and banana make a good combination

Kees is now a communications officer at the University of Twente, but when he started the EC master’s he did not expect to enter the field of communications. He started the education track of the master’s in 2016. “I had already done the educational minor, so I was already pretty sure I wanted to become a biology teacher with that degree. The master’s then just seemed the most suitable path, because then you also immediately have a first-grade qualification,” Kees says. However, during his last internship, at the beginning of 2018, he found out that he was not interested in a career as a teacher after all. He suspects that at the time he was under too much performance pressure. When he made his decision in the Dutch May holiday of 2018 not to continue teaching, a burden was taken off his shoulders. He still completed his internship and thus also obtained his teaching qualification. “Then I can always go back,” he explains, “should it be necessary, or should I want to do it again.”

After this, Kees did not immediately succeed in finding a job, so he decided to first gain some work experience. He did this through a work-experience position at the Sport and Science Institute Groningen, an institute of the RUG that deals with communication about sports science research. This was a temporary position of two months and during those two months, a friend of his came with a remarkable offer: a temporary job as a biology teacher. Because it was temporary and paid work, Kees decided to do it. Despite the fact that the experience was a lot better than during his last internship, it was not quite what he wanted. So when a vacancy arose at the University of Twente for a communications advisor, he decided to apply, despite the distance from his current home.

It turned out to be a good decision. There were only two days between sending in his application letter and the first job interview. The University of Twente was interested in Kees as an employee and offered solutions for the long distance. Kees was allowed to work from home one day a week and was also offered an overnight stay in a hotel on campus each week to limit his travel days. This is how Kees found his way into the world of scientific communication. 

Originally, his function was communications advisor to the faculty, “but that turned out to be a bit too ambitious for me at that time because I had too little experience in communications,” Kees recalls. He did not feel comfortable giving advice to others at that time, while he still had to figure out everything in the field of communication himself. So he took a step back and now works as a communications officer. This is a very versatile job. Kees mainly focuses on science communication. He looks at the communication from science and scientists to different target groups. He also looks at the digital aspects of online communication: how to make sure, for example, that a website can be found by search engines. “If a research centre wants a website, I will initially help to build and design it. In doing so, I think about how we can present you in the most logical way possible. I also have to make it fit in with the rest of the university’s website.” He then also ensures a good transfer to the person who will maintain the page, with advice on how to manage the web page. Furthermore, he supports his marketing and communication colleagues.

“I still benefit from the seminars on presentation skills in my daily life.”

Although Kees went in a completely different direction after the education track of the master’s degree, he says he got a lot out of his education. His favourite subject was Skills in Science Education and Communication. “That was great fun. That’s where I actually learned how to do what I’m doing now,” he says, “writing about science in an understandable way. It was great fun to work on different types of texts and different target groups.” Colleagues regularly compliment him and tell him how nice his texts are to read. Kees also found the seminars on presentation skills useful. “I still benefit from this every day in my work.” 

Kees also says that his Master’s research helped him a lot in his work: “Up until then, you only did your Bachelor’s research. Those always lasted eight weeks, which is just not that much. Six months of research is a useful experience.” For his job, he now often consults professors about their communication. He has noticed that it is nice to know a little about what is involved in research and how things work in research groups. Thanks to the research he did during the master’s, he was able to experience this himself. 

If Kees has any advice to give to students who are currently doing the master’s programme or who are planning to do so, he has a surprising answer. He says it is good to think about what you want to do with your master’s programme in advance so that you can make the right choices to get the most out of it. “If I had known that I wanted to become a science communicator, or that I wanted to work for a university as a communications officer, I would probably have made other choices,” he explains. 

The master’s has a lot of freedom of choice and, according to him, it is best to use it to achieve a clear goal and not just to fool around. “So if you know: I want to be a journalist, and I want to write lots of texts – focus on those texts. If you know: I want to make really cool videos, I want to become a vlogger – then practice with those vlogs. Try to find out what works and what doesn’t.” Yet he puts it into perspective: “In the end, it doesn’t really matter. You never know where you will end up and a master’s is only a master’s.” A reassuring thought, yet the choices you make do matter because, Kees concludes: “In the end, everyone is once again looking at work experience.”


Na de educatie-track de communicatiewereld in

Kees Wesselink (27)

  • Bachelor: Biologie (Educatieve minor)
  • Master: Educatie track van de master Educatie en Communicatie in de Betawetenschappen
  • Opleiding afgerond: 2018
  • Huidige baan:  Wetenschapscommunicator aan de Universiteit Twente
  • Lievelingseten: Wraps, omdat je daar van alles in kan stoppen
  • Vreemde eigenschap: Houdt ervan gekke combinaties te eten. Overtuigd dat tomaat en banaan een goede combinatie is

Kees is nu communicatiemedewerker bij de Universiteit van Twente, maar toen hij begon aan de EC-master had hij niet verwacht dat hij de communicatiekant op zou gaan. In 2016 begon hij met de educatie-track van de master. “Ik had de minor educatie al gedaan, dus ik wist al aardig zeker dat ik docent biologie wilde worden met die opleiding. De master leek me dan gewoon de meest geschikte weg, want dan heb je ook meteen een eerstegraadsbevoegdheid,” vertelt Kees. Tijdens zijn laatste stage, begin 2018, kwam hij er echter achter dat hij een carrière als docent toch niet zag zitten. Hij vermoedt dat er in die tijd een te grote druk om te presteren op hem heeft gelegen. Toen hij in de meivakantie van 2018 de knoop doorhakte en besloot niet meer verder te gaan in het onderwijs, viel er dan ook een last van zijn schouders. Hij maakte zijn stage nog wel af en haalde dus ook zijn lesbevoegdheid. “Dan kan ik altijd nog terug,” legt hij uit, “mocht het nodig zijn, of mocht ik het wel weer willen.”

Het lukte Kees hierna niet direct om een baan te vinden, dus hij besloot eerst wat werkervaring op te doen. Dit deed hij via een werkervaringsplek bij het Sport and Science Institute Groningen, een instituut van de RUG dat zich bezighoudt met communicatie over sportwetenschappelijk onderzoek. Dit was een tijdelijke plek van twee maanden en tijdens die twee maanden kwam een vriend van hem met een opmerkelijk aanbod: een tijdelijke baan als biologiedocent. Omdat het tijdelijk en betaald werk was, besloot Kees het te doen. De ervaring was dan een stuk beter dan bij zijn laatste stage, maar het was toch niet helemaal wat hij wilde. Dus toen er een vacature bij de Universiteit Twente vrijkwam voor communicatieadviseur besloot hij, ondanks de afstand tot zijn huidige woonplaats, te solliciteren.

Dat bleek een goed besluit. Tussen het opsturen van zijn sollicitatiebrief en het eerste sollicitatiegesprek zat maar twee dagen. De Universiteit Twente was geïnteresseerd in Kees als werknemer en bood oplossingen voor de grote afstand. Kees mocht één dag per week thuiswerken en kreeg ook elke week een overnachting in een hotel op de campus aangeboden om het aantal reisdagen zo te kunnen beperken. Op die manier is Kees de wereld van de wetenschappelijke communicatie “ingerold”. 

Oorspronkelijk was zijn functie communicatieadviseur van de faculteit, “maar dat bleek voor mij, op dat moment, nog iets te hoog gegrepen omdat ik nog te weinig ervaring had in de communicatie,” kijkt Kees terug. Hij voelde zich er niet prettig bij om op dat moment adviezen te geven aan anderen, terwijl hij zelf alles nog uit moest zoeken op het gebied van communicatie. Daarom deed hij een stapje terug en is hij nu communicatiemedewerker. Deze rol is heel divers. Kees focust vooral op de wetenschapscommunicatie. Daarbij kijkt hij naar de vertaling vanuit de wetenschap en wetenschapper naar verschillende doelgroepen. Ook kijkt hij naar de digitale aspecten die bij online communiceren komen kijken: hoe je er bijvoorbeeld voor zorgt dat de website door zoekmachines gevonden wordt. “Als een onderzoekscentrum een website wil, dan help ik daar in eerste instantie bij om die site op te bouwen en te ontwerpen. Daarbij bedenk ik: hoe kunnen we jou op een zo logisch mogelijke manier neerzetten? Ook moet ik het met de rest van de site van de universiteit laten kloppen.” Hij zorgt vervolgens ook voor een goede overdracht naar degene die de pagina gaat onderhouden, met adviezen over het beheer van de webpagina. Verder ondersteunt hij ook zijn marketing- en communicatiecollega’s.

“Van de werkcolleges over presentatievaardigheden heb ik nu in mijn dagelijks leven nog steeds profijt.”

Hoewel Kees na de educatietrack van de master een heel andere kant op is gegaan, zegt hij wel veel aan zijn opleiding te hebben. Zijn favoriete vak was Skills in Science Education and Communication. “Dat was superleuk. Daar heb ik eigenlijk geleerd waar ik nu mee bezig ben,” vertelt hij, “het schrijven over wetenschap op een begrijpelijke manier. Het was heel leuk om je daar bezig te houden met verschillende soorten teksten en verschillende doelgroepen.” Collega’s complimenteren hem regelmatig en vertellen hem hoe fijn zijn teksten lezen. Kees vond de werkcolleges over presentatievaardigheden bij dit vak ook nuttig. “Daar heb ik ook nu in mijn werk dus nog dagelijks profijt van.” 

Kees zegt ook dat hij voor zijn werk veel aan zijn masteronderzoek heeft gehad: “Je hebt tot dan toe alleen nog maar bachelor-onderzoeken gedaan. Die duurden steeds acht weken, dat is gewoon niet zo veel. Dan is een half jaar onderzoek toch wel goed om even te ervaren.” Voor zijn werk overlegt hij nu veel met hoogleraren over hun communicatie. Hij merkt dat het dan prettig is om een beetje te weten wat er allemaal komt kijken bij een onderzoek en hoe het eraan toegaat in onderzoeksgroepen. Dankzij het onderzoek dat hij tijdens de master heeft gedaan, heeft hij dit zelf kunnen ervaren. 

Als Kees een advies mag geven aan studenten die de master nu volgen of dat van plan zijn, geeft hij een verrassend antwoord. Volgens hem is het goed om van tevoren te bedenken wat je wil met de master, zodat je de juiste keuzes kunt maken om zo veel mogelijk uit je master te halen. “Als ik had geweten dat ik wetenschapscommunicator wilde worden, of dat ik voor een universiteit aan de slag wilde gaan als communicatiemedewerker, dan had ik waarschijnlijk andere keuzes gemaakt,” legt hij uit. 

De master biedt veel keuzevrijheid en die kan je volgens hem het beste gebruiken om een duidelijk doel te bereiken en niet om maar wat aan te kloten. “Dus als jij weet: ik wil journalist worden, en ik wil heel veel teksten gaan schrijven – ga focussen op die teksten. Als jij weet: ik wil juist hele toffe filmpjes maken, ik wil vlogger worden – ga dan oefenen met die vlogs. Ga kijken wat wel en niet werkt.” Toch relativeert hij: “Uiteindelijk maakt het ook niet heel veel uit. Je weet nooit waar je terecht komt en een master is maar een master.” Een geruststellende gedachte, maar toch maken de keuzes die je maakt wel degelijk uit want, besluit Kees het gesprek: “Uiteindelijk kijkt iedereen weer naar werkervaring.”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s